輸血やセックスが原因でB型肝炎に感染することがある

A型肝炎ウイルスは、下痢を起こすウィルスに似た、直径27ナノメートル(ナノは100万分の1m)の大きさのウイルスです。
主に感染者の糞便から出たウイルスが、回りまわって口から入って感染します。
このウイルスに一度感染すると抗体ができるので、二度とかかることはありませんが、ごくげきし半つかんえんまれに劇症肝炎という、非常に危険な状態に進んでしまうことがあります。
日本では、衛生環境が悪かった時代を過ごした卵代以上の人は、すでに免疫をもっていることが多いのですが、衛生環境が整ってから生まれた若者たちには免疫のない人が少なくありません。

このため、東南アジアやアフリカといった発展途上国へ旅行する若者が多くなるとともに、このウイルスに感染する人が目立つようになっています。また最近、ホモセクシャルの人たちの問で、A型肝炎の感染がみられています。
A型肝炎にかかると、かぜのような症状が続き、次に発熱、関節痛、食欲不振、吐き気などが現れます。その後、尿が黄色くなったり、黄疸が認められるようになります。
治療は初期段階で点滴を行うことがありますが、安静にしていれば慢性化せず、自然に肝機能が回復してきます。急性肝炎を起こしてから早くて1〜2週間、遅くても2〜3か月で治まるのがふつうです。

B型肝炎ウイルスは直径42ナノメートルと、A型肝炎ウイルスの2倍ほどの大きさです。B型肝炎ウイルスのキャリアの血液や体液から感染し、1〜6か月間の潜伏期間を経て発病します。
この肝炎の感染者のほとんどは、免疫力が不十分な2〜3歳までの乳幼児期に、母親から感染(母子感染)したものです。
成人後は輸血やセックス、なかには覚せい剤の注射針や刺青などから感染するケースもありますが、免疫力が十分に備わっているため、かぜに似た症状や食欲不振といった症状がでても、一部の劇症肝炎になる例を除いて、ふつうは2〜3か月で肝機能は正常化していきます。
ただし、強いストレスや疲れすぎなどでたまたま免疫力が落ちているときにB型肝炎ウイルスに感染すると、そのままキャリアになってしまうことがあります。また最近、B型肝炎にもウイルスの型により慢性化しやすいものとしないものがあることがわかってきました。

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